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4.4. Le Merengue Haitiano.

   

Le Merengue Haitiano est un rythme haïtiano-cubain issu de la Meringue Haitiana, Méringue Haïtienne en français ou Mereng en créole que l'on trouve en Haïti. Il ne faut pas le confondre avec son homonyme qui vient de République dominicaine.

4.4.1. La naissance du Merengue Haitiano.

Il existe un vif débat sur les origines de la Meringue Haitiana et sa relation avec le Merengue Dominicano. Une des hypothèses avancées par Jean Fouchard explique que la Meringue Haitiana est née en Haïti au milieu de 19ème siècle. Imitant la haute société blanche, les esclaves servant de main d'œuvre dans les zones rurales du pays transformèrent la Contredanse française selon leurs goûts et avec leurs instruments. Le résultat de ce brassage entre musiques africaines, provenant de la culture du Vaudou mais épurée de son sens religieux, et musique européenne de salon donna le Carabinier et la Kalinda ou Kalenda qui donna naissance à la Meringue Haitiana. Le Merengue Dominicano aurait ensuite dérivé de la Meringue Haitiana.

D'autres considèrent qu'à l'inverse, la Meringue Haitiana dérive du Merengue Dominicano qui est plus rapide et plus empreint d'influences espagnoles. Pour Flerida de Nolasco, le colonel Juan Bautista Alfonseca inventa ce style musical. Rafael Vidal explique qu'il est naît de la victoire dominicaine durant la guerre de Talanquera.

On peut être sûr qu'il y eut une influence réciproque entre Haïti et Saint-Domingue qui partagent le même espace insulaire. Il n'est cependant pas certain que l'on trouve un jour une réponse au débat qui oppose Haïtiens et Dominicains.

Le nom "meringue" viendrait de la pâtisserie du même nom faite de sucre et blancs d'œufs. Il est difficile de savoir pourquoi cette appellation a été choisie pour cette musique et danse. Certains disent que c'est à cause du caractère léger de la danse. D'autres expliquent que cela vient du mouvement que forment les danseurs sur le sol qui rappellerait la manière de battre les œufs.

À Cuba, le Merengue Haitiano, apporté grâce aux différentes vagues migratoires entre Haïti et Cuba, développe des caractéristiques propres. Simple et doux dans sa version lente, il devient excitant et coloré dans sa version rapide. Il présente des spécificités régionales comme à Santiago, à Las Tunas ou à Contramaestre. Il peut être employé dans les cérémonies Vodú comme passage récréatif pour en faire redescendre la tension.

4.4.2. L'instrumentation.

Les formations de Meringue Haitiana pouvaient prendre diverses formes en Haïti. L'instrument principal en était la guitare. S'il était chanté, il prenait le nom de Mereng chanté. Les paroles étaient alors en créole d'Haïti.

À Cuba, l'instrumentation est composée d'un bandonéon, d'une flûte, d'un violon, de pailas et d'un tambourín, tambué, tambujé, tambú bas, bas ou pandereta (tambour sur cadre de grande dimension dont la peau en cuir de chèvre est tendue par un système de cordelettes qui se réunissent au centre et sur la face arrière du tambour) bien qu'en général, peuvent être utilisés tous les instruments qui se trouvent à portée de main comme un trian, triyang, trián ou trillán (soc de charrue plus communément appelé guataca) ou une lata (boîte de conserve métallique frappée à l'aide de 2 baguettes).

4.4.3. Le rythme.

Le Merengue Haitiano, qui se joue en 2/4 sur un tempo assez soutenu, est basé sur le rythme du cinquillo.

Partition du cinquillo

Cinquillo

  Extraits sonores  

4.4.5. Les chants.

Chant transcrit par Daniel Mirabeau :

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Chant proposé par Vicente Portuondo et transcrit par Daniel Mirabeau :

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Chant pour Papa Guedé proposé par Rafael 'Manolo el Duque' Cisnero Lescay (Cutumba) et transcrit par Daniel Mirabeau :

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Chant proposé par Berta Armiñan et transcrit par Daniel Mirabeau :

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4.4.6. À écouter.

Le disque "Ritmos Cubafricanos" (volume 1) interprété par le Ballet Folklórico Cutumba contient un morceau de Merengue Haitiano.

4.4.5. À Voir.

4.4.7. Références.

La Meringue Haitiana :

Le Merengue Haitiano :

  • Del areíto y otros sones de Martha Esquenazi Pérez, édité en 2001 aux éditions Editorial Letras Cubanas
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